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研究所教育是按照個人意願選擇修習更專精學問的地方。美國研究所評議委員會(the Council of Graduate Schools)每年會針對國際學生在美國就讀研究所的狀態發布研究報告。

  • 一般而言,一個學年為期九個月,從八月底或九月初開始,到隔年五月中或五月底
  • 大部分的課程需要有一定的修課順序,先修課程沒修過會有擋修的問題
  • 一門課的份量一般來說用學分數或者是上課時數作為衡量單位
  • 給分方式是級距給分(A~F),一般來說學位會要求平均B以上才能畢業
  • 校方網站會提供完整資訊

碩士學位

碩士學位是為了提供比大學更專業的教育或訓練而設計。許多領域都有碩士學位,主要分為兩類:學術類和職業類。

學術類碩士:

文學碩士(MA, Master of Arts)和科學碩士(MS, Master of Science)。文學碩士通常包括的學科是傳統藝術、科學以及人文學,科學碩士也包括工程和農業等科技領域。這些碩士學位強調原創性的研究、研究方法和田野調查。畢業通常要求必須修滿30到60個學分,一般而言需要一或兩年的全職學習,有些學術碩士會繼續攻讀博士。

許多碩士課程讓學生可以選擇是否寫作論文,兩者得到的學位是沒有差別的,但課業上的要求有些微不同,選擇不必寫論文的學生通常必須以修習更多課程代替,並在課程全部結束後參加一次綜合考。選擇寫論文的學生一般而言會參加包含所修習課程以及論文的綜合考試,其形式通常是口試。

職業類碩士:

這些學位主要是想使學生從他們的第一個學位晉升到某個特定專業。職業類碩士大多是「terminal(亦及在此訓練體系中最頂階之)」課程,這意指它們並不是為了更上一級的博士課程鋪路而設計。職業類碩士學位通常被賦予特殊的頭銜,例如商業管理碩士(MBA, Master of Business Administration)、社會工作碩士(MSW, Master of Social Work)、教育碩士(Med, Master of Education)、藝術碩士(MFA, Master of Fine Arts),而其餘領域的職業碩士則有新聞學、國際關係、建築、都市規劃、公共行政及公共政策,職業碩士學位通常要求36到48學分(一至兩年的全職學習),並通常不要求寫論文,職業類碩士招生並不會限制申請者之學士學位一定要隸屬於某些特定領域背景,但會希望學生對於該領域有一定程度的專業知識。

重點差異:碩士課程最主要的差別在於課程設計上,一個是讓學生繼續攻讀博士,另一個則是為了就業所準備,職業碩士學位課程設計是並不是為延伸研究型博士課程所設計,如果你決定繼續讀到博士,在短期碩士課程裡得到的學分部分或許可以被列入博士班的畢業學分。部分學校的系所只核准計畫攻讀博士的申請者,但他們會給予修足課程但沒有繼續做博士研究的學生一個碩士學位,有些系則把碩士學歷當成申請博士班的必要條件,由於不同學校的系所都有不同的政策,有意申請者最好確認各系所對碩士及博士申請候選人所要求的入學條件及方式。

博士學位

博士學位的設立是要培養研究學者和未來大學院校的教職成員,得到博士學位就證明這個學生已經過特別訓練且具備專業研究學者的能力。

在博士階段,Ph.D.(哲學博士)是個學術科目中最常見的學位,其他博士學位主要在專業領域上授予,例如教育(Ed.D.或Doctor of education)和企業管理(D.B.A.),博士課程包含高等課程、專題研討和撰寫論文,論文敘述學生自己原創的研究,在指導教授的監督下完成。

通常三到五年完成所有的課程後,而且學生和指導教授都認為該學生已經準備好了,學生會需要參加綜合性的資格考。這個考試是在評量學生是否能運用所學,以獨立及創意的方式做研究。學生必須表現出對所學領域有全面性的了解。通過資格考表示該學生的課程已完成,且可以開始專心在他的研究上。

在學生完成重要研究,完成關於相關研究之論文撰寫,並成功地在相關領域的教授評判小組面前通過口試後就能得到博士學位。這可能需要額外的兩至三年。因此,要得到博士學位可能需要五到八年之間的時間,比學士學位更久,取決於所攻讀的領域。

在美國,你會看到種種非傳統的博士課程,這些課程可能跟傳統課程有不同的要求。學生應該要確定進入任何課程時他們所要求的是什麼,和什麼是得到這個學位必須具備的條件,這些資訊通常可在大學目錄、網站上或欲就讀系所取得。

 
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